"Groene Imago "

De Britse oliemaatschappij BP kweekte de afgelopen jaren zorgvuldig een groen imago. Deze ramp maakt daar een einde aan.

‘Het beleid van BP is net zo roestig als zijn oliepijpleidingen’, beet het Texaanse congreslid Joe Barton een groepje BP-bazen een paar jaar geleden toe.


Er was bij de Britse oliemaatschappij weer eens iets misgegaan, waardoor in Alaska een miljoen liter ruwe olie de Prudhoe Bay was ingelopen. ‘Veiligheid en milieu kunnen uw bedrijf blijkbaar niets schelen’, aldus Barton op de hoorzitting in het Congres. ‘En dat voor een oliemaatschappij die zich in zijn advertenties opwerpt als milieubeschermer. Schande. Schande. Schande.’


Goed punt. Want als één oliemaatschappij steevast als ‘groenste’ uit de bus komt is het BP. Bij The Sierra Group, de oudste milieu-organisatie van Amerika, prijkt de Britse oliereus bovenaan het lijstje als ‘minst slechte oliemaatschappij’. En ook Greenopia, een onafhankelijke milieuvoorvechter die bedrijven – volgens strenge criteria – langs de groene meetlat legt, oordeelde vorig jaar weer dat BP de titel ‘groenste oliemaatschappij’ mag dragen.


Smetjes

En dat terwijl het cv van de Britse oliemaatschappij ook al voor de huidige olieramp in de Golf van Mexico niet geheel vrij van ‘smetjes’ was. Een bloemlezing: In september 1999 wordt BP betrapt op het dumpen van giftig afval op de kusten van Alaska.

In maart 2005 explodeert een raffinaderij in Texas, één van de grootste die BP heeft. Bij de ontploffing worden 15 mensen gedood en raken 180 anderen gewond. Oorzaak: gebrekkig onderhoud door het beknibbelen op het onderhouds- en veiligheidsbudget. Uit onderzoek bleek achteraf dat 270 bekende veiligheidsovertredingen waren genegeerd. Ook bleken nog 440 andere onderhoudsproblemen niet gemeld.


Dan eind zomer 2006: meer dan een miljoen liter ruwe olie lekt in de Prudhoe Bay, in noordelijk Alaska. De pijpleidingen zijn gecorrodeerd door slecht onderhoud. Krap een jaar later moet opnieuw een deel van hetzelfde veld worden gesloten, dit keer omdat vervuild water de baai in lekt.


Herfst 2007: ruim 7500 liter zeer giftige methanol, vermengd met ruwe olie en vervuild water lekt de zee in, opnieuw in de Prudhoe Bay.


Greenwashing

Ondanks dit nogal dubieuze trackrecord, was BP dus toch nog de groenste. ‘Hier geldt toch een beetje: in het land der blinden is eenoog koning’, zegt de Oostenrijkse onderzoeksjournalist en olie-expert Thomas Seifert, schrijver van de bestseller Het Zwarte Goud: Olie als bron van hebzucht, oorlog, macht en geld. Volgens hem is BP al jaren aan zijn groene imago aan het poetsen. ‘Greenwashing noemen ze dat ook wel’, zegt Seifert.

Hij doelt op het Beyond Petroleum programma dat BP in het jaar 2000 lanceerde. ‘Met een zak geld van 200 miljoen dollar werd het bedrijf in een enorme advertentie en pr-campagne omgeturnd in een groene speler.’


British Petroleum werd omgedoopt in BP, de nieuwe slogan werd ‘Beyond Petroleum’ en het bedrijfslogo werd plots een groen-wit-gele zon. Ook werden milieuorganisaties voortaan ruim bedeeld met donaties. Daarnaast investeerde het bedrijf de afgelopen jaren miljarden in alternatieve energiebronnen. ‘Dat gaat om een procent of vijf van hun totale investeringen’, schat Seifert. ‘Maar naar buiten toe miste het zijn uitwerking niet.’


En hoe, want ondanks forse investeringen in de zeer vervuilende oliewinning uit teerzanden, de reeks rampen en milieuboetes had BP zich een warm, groen plekje in de hoofden van de consument verworven.


Cyril Widdershoven, olie-expert bij TNO bekent dat hij in 2000 in lachen uitbarstte toen hij van BP’s groene voornemens hoorde. ‘Maar het is ze echt gelukt. Tenminste... tot voor kort, want dit komt voorlopig niet meer goed. Daarbij hebben ze nu natuurlijk ook het grote ongeluk dat dit pal voor de Amerikaanse kust gebeurt. Was dit in Nigeria, Venezuela of Siberië gebeurd dan hadden we er nu waarschijnlijk nog maar weinig over gehoord.’


Inmiddels is duidelijk dat de zoveelste milieuramp die BP veroorzaakt opnieuw het gevolg is van achterstallig onderhoud. Seiffert: ‘BP had beter kunnen investeren in veiligheid en vernieuwing in plaats van imago.’


Groenigheid

Bij BP zelf leken ze het geknutsel aan hun groene imago trouwens een beetje zat. ‘We hadden te veel mensen in dienst die aan het werk waren om de wereld te redden’, mopperde BP-topman Tony Hayward vorig jaar tijdens een lezing.

Widdershoven ziet de ramp als een waarschuwing voor de hele sector. ‘Dit had net zo goed bij een van de andere oliemaatschappijen kunnen gebeuren’, zegt hij. ‘Daarom moeten overheden komen met nieuwe en streng na te leven veiligheidsprocedures. Want al die groenigheid is leuk, maar olie blijft gewoon zwart – en groen zal het nooit worden.’

<a href="http://www.fiets-fun.nl/fietsvakanties/?tt=1548_37170_58406_&amp;r=" target="_blank"><img src="http://ti.tradetracker.net/?c=1548&amp;m=37170&amp;a=58406&amp;r=&amp;t=html" width="468" height="60" border="0" alt="" /></a>